Jardín

Olivos - Olea europaea

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Generalitа

El olivo es un árbol pequeño, nativo del área alrededor del mar Mediterráneo; el nombre botánico es Olea europaea, y es la única especie del género cuyos frutos se utilizan, mientras que otras especies (Olea capensis, Olea laurifolia) se cultivan por su madera compacta y pesada, de excelente calidad. Siendo pequeños árboles presentes naturalmente también en Italia, cualquier aficionado a las plantas y jardines conoce bien las características sobresalientes del olivo: es un árbol bastante pequeño, que no supera los 6-8 m de altura, muy longevo, con un tronco robusto, nudosas y retorcidas, y ramificaciones dispersas, que dan lugar a una corona desordenada; las hojas son pequeñas, lanceoladas, de hoja perenne, coriáceas, con la página superior gris verde y la página inferior clara, gris. El aspecto general de un olivo "viejo" es el de una planta que lucha por sobrevivir, incluso si en realidad este aspecto se mantiene incluso en los especímenes que tienen todo lo que necesitan disponible; Es una característica distintiva de los olivos, lo que los hace muy interesantes en el diseño urbano y en la preparación de jardines. Los viejos olivos, de gran tamaño, que pueden contar con varias décadas de vida, pueden alcanzar precios muy altos, y por esta razón, un gran olivo en el jardín representa una especie de símbolo de estado verde para muchos. Desafortunadamente, esta característica ha llevado a muchos comerciantes de plantas a buscar olivos cada vez más viejos, para ser explantados y vendidos, saqueando así los olivares de algunas áreas del Mediterráneo de los especímenes más bellos. En algunas regiones italianas, se están haciendo esfuerzos para proteger la dignidad de estos árboles, tratando de recuperar los olivares sin cultivar y abandonados, para que los olivos contenidos en ellos no se vendan al mejor postor como plantas de jardín. Los olivos producen flores blancas o verdosas muy pequeñas, que florecen en ramitas jóvenes, llamadas mignolas, producidas en la axila de la hoja; Las flores son seguidas por las frutas, pequeñas drupas ovales, llamadas aceitunas, que se utilizan para consumo directo o para producir aceite de oliva, uno de los aceites más saludables y valiosos. Las aceitunas tienen una pulpa verde delgada, que se vuelve púrpura o morada cuando madura, en octubre o noviembre, la maduración de las aceitunas se llama veraison; En Italia, el aceite más aromático y delicado se extrae generalmente de aceitunas parcialmente inmaduras o aún no completamente maduras.


Las variedades de aceituna

Por lo tanto, todos los olivos pertenecen a la misma especie, olea europaea; las otras especies de olea no producen drupas de las cuales se puede obtener un aceite de cocina; por esta razón no hay diferentes especies de olivos; Hay algunas subespecies, muy extendidas en Sudáfrica y las Islas Canarias, pero en general las aceitunas y el aceite comestibles se obtienen únicamente de los árboles de la especie olea europaea. Estos árboles han sido cultivados en el área mediterránea durante milenios, y las aceitunas se mencionan en escritos de la antigua Grecia y anteriores; los árboles son muy longevos, hay ejemplares que cuentan más de mil inviernos; milenios de cultivo humano, y la propagación (bastante "reciente") de estos árboles también en otras áreas del mundo, como Asia y América del Sur, han dado una increíble cantidad de cultivares, solo en Italia hay aproximadamente trescientos. Las aceitunas silvestres producen frutos pequeños, con una pulpa delgada y firme, sin interés para el consumo o la producción del aceite; A lo largo de los milenios, el hombre seleccionó aquellos especímenes que por alguna razón produjeron frutos más grandes y carnosos, y los propagó, injertándolos en otros especímenes, o cortándolos, manteniendo así las características más interesantes. Aunque hay tantas variedades de cultivares de aceitunas, la mayoría de las personas conocen solo unas pocas, menos de una docena, porque son las más comunes o porque están vinculadas a especialidades alimenticias particulares. Los cultivares repartidos por toda Italia son Leccino y Moraiolo; También hay varios otros cultivares que difieren de una región a otra, y también de acuerdo con el uso que se hará de las aceitunas; las aceitunas Taggiasca son típicas de Liguria, la aceituna Rosciola es típica de Molise, la aceituna Bella di Cerignola se cultiva en Puglia; Y así sucesivamente. Entre los cultivares no italianos, quizás el más famoso en Italia es la aceituna Kalamata, cultivada en Grecia. Estas variedades tienen frutos más grandes, pero a veces también simplemente frutos que dan lugar a un aceite con un aroma particular, que luego se vuelve típico de la región de producción; quienes habitualmente consumen aceite de oliva virgen extra también conocen las grandes diferencias que pueden ocurrir, por ejemplo, entre el aceite de Sicilia y el de Liguria; Esta diferencia se debe esencialmente a los diferentes cultivares que se cultivan en las dos regiones diferentes.

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